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Humedad por Capilaridad

humedad en paredes

Es asombroso comprobar la cantidad de casas que sufren problemas de humedad por capilaridad. Es más común en viviendas antiguas, pero por errores de diseño y construcción, aún las mas recientes la sufren. Algunos la conocen como humedad de cimientos, pero más allá del nombre los inconvenientes son los mismos.

Si llegaste hasta aquí seguramente estás entre quienes padecen este tipo de humedades y crees que estás condenado de por vida. La buena noticia: ESTÁS EQUIVOCADO!!

No voy a proponerte “parches” para enmascarar la humedad de cimientos; éstos sólo ocultarán lo que por detrás seguirá pasando. No vamos a malgastar tu dinero en tratamientos “cosméticos” que no resuelven nada. Por el contrario, en esta categoría encontrarás artículos que te darán soluciones definitivas a la humedad por capilaridad, para que desaparezca y NO REGRESE.

¿Quieres saber cómo solucionar problemas de humedad en paredes?

En estos artículos aprenderás a identificar contra quién estás peleando y cómo ganarle la batalla DEFINITIVAMENTE.

Que es Humedad por Capilaridad en Paredes

La humedad en cimientos no depende del clima o la estación del año. De los distintos tipos de humedad en paredes, es de aquellas que estarán presentes en cualquier época.

Para algunos el término capilaridad puede sonar extraño, pero en realidad los síntomas son mas familiares de lo que uno quisiera. Si te cuento que este es el nombre del “MONSTRUO” que afecta tu hogar, seguramente vas a querer conocer de qué se trata. Para poder encontrar soluciones a la humedad por capilaridad comencemos por las causas que la producen.

Las humedades por capilaridad se generan por un proceso natural que tiene que ver con la casa y el lugar donde se ubica. ¿Qué contiene el terreno donde se asienta tu casa?: humedad (agua) y minerales varios. Los mismos, mezclados con el agua, penetran y ascienden a través de los poros o “capilares” de los materiales con los que están construidas las paredes de las viviendas.

Estos minúsculos canales dentro de los muros, tienen el diámetro de un pelo (de ahí el nombre de capilares). Estos canales se interconectan con otros, y a través de los poros llegan a la estructura interna de los materiales de las paredes de la casa. Mientras más delgados son los capilares, mayor es el ascenso de la humedad.

A esto, sin más, se lo llama fenómeno de capilaridad.

humedad de capilaridad
La imagen refleja la esencia del problema de la absorción de humedad por capilaridad

La humedad de exceso contenida en el terrenos buscará evaporarse o siendo absorbida por cualquier material poroso (léase “paredes”). Los cimientos de la casa también son permeables al agua, de allí que se hable de humedad de cimientos. Al estar en contacto con la tierra dejan un camino abierto hasta que el problema estalla como humedad en paredes.

Síntomas de la Humedad de Cimientos (Humedad de Infiltración)

El primero de los síntomas de humedad por capilaridad es el característico “olor a humedad” que se percibe ni bien ingresamos en la casa. Más allá de lo que nuestro olfato puede percibir lo grave está en lo que NUESTROS OJOS pueden comprobar. Con la mano en el corazón:

¿Conoces alguna casa que tenga alguno de estos problemas?:

  • Pisos o cerámicas que se despegan
  • Pinturas que se ampollan
  • Empapelados que se agloban y se desprenden
  • Madera de revestimiento que se pudre
  • Juntas de ladrillos y piedras que se desgranan
  • Revoques que se caen (desconchones en las paredes)
  • Metales de aberturas metálicas que se ven oxidados
  • Mobiliario deslucido y atacado por la humedad
  • Olor a hongos y moho en toda la casa

Si alguno de estos síntomas NO forman parte de tu paisaje cotidiano… probablemente te hayas equivocado de artículo. Igualmente no te vayas, siempre hay alguien a quien podrás ayudar

Otras Causas que originan Humedades por Capilaridad

No es casualidad que gran parte de las casas con más de 5 décadas sufran de humedad de infiltración. Muchas de ellas no tienen capa aisladora que corte el ascenso de la humedad de cimientos. En otras ocasiones, si esta capa hidrófuga existe, ya no está en condiciones de bloquear el paso del agua.

Aunque están presentes todo el año, los problemas de humedad por capilaridad se agravan en temporadas de lluvias copiosas. En estas circunstancias el terreno no es capaz de retener el exceso de agua que generaron las lluvias. Como consecuencia de ello la humedad comienza a ascender por los capilares de las paredes.

Esto no demuestra que el clima lluvioso es la principal causa que origina la humedad de infiltración. Pero lamentablemente no es el único origen de estos tipos de humedades. Veamos otras razones que se asocian a la aparición de humedad por capilaridad:

  1. Ascenso de napas freáticas: La presencia de aguas subterráneas (presentes en todo terreno), en algunos casos pueden llegan muy cerca del nivel de los cimientos.
  2. Materiales Aislantes: En ocasiones, los materiales que se usaron para aislar la casa de la humedad pueden haber fallado o han llegado al fin de su vida útil.
  3. Defectos de Construcción: Puede que los materiales aislantes sean los correctos pero la impermebilización haya sido deficiente al construir la casa. ¡Errores humanos!

Cómo se Produce la Capilaridad en los Muros

Una vez que la humedad por capilaridad se manifiesta el proceso no se detiene hasta que se actúe buscando soluciones. Al principio comienza con manchas de humedad en paredes y en un proceso avanzado surgirán manchas blanquecinas en los contornos. Las mismas corresponden a los depósitos salinos que se arrastran con la humedad ascendente, que no pueden evaporarse y forman cristales acumulados.

Las manchas de humedad en paredes pueden llegar a alcanzar una altura entre 1,20 y 1,50 m de altura pero aún puede continuar ascendiendo. Si se revocan los muros con mezcla impermeable hasta cierta altura, al poco tiempo la humedad asomará por encima del mismo. Al restringirle la superficie de evaporación sigue buscando por donde salir, por eso no detiene su camino ascendente.

Revestir los muros interiores con materiales impermeables, lejos de ser una solución, sólo es una forma de ocultar el problema. “Ojos que no ven, corazón que no siente…” , pero el problema de humedad en paredes seguirá existiendo.

Recordemos que estamos buscando soluciones para la humedad por capilaridad, y NO un recurso para dejar de verla. Si impermeabilizamos una parte del muro, la humedad aparecerá por encima del sector tratado.

Aunque no nos resulte agradable saberlo, es UNA LEY NATURAL  de la que no podemos escapar.

Humedad por Capilaridad o Filtraciones: ¿Cuál es la Diferencia?

Para saber la diferencia entre estos dos tipos de humedad, deberías hacerte estas preguntas:

  • ¿La humedad se agudiza luego de alguna lluvia?
  • ¿Las paredes con humedad SOLAMENTE son las que dan al exterior?
  • ¿Los problemas de humedad de los muros se localizan cercanos al techo?

Si la respuesta a cada uno de estos interrogantes es SI, claramente estamos en presencia de humedad por filtraciones. En estos casos la humedad está relacionada al agua de lluvia que penetra por alguna irregularidad de los muros. Grietas, fisuras, fallas en la aislación hidrófuga (impermeable), serán las causas que generan humedad en el interior de la casa. NO es un problema permanente sino que está relacionado con el clima.

Por el contrario, pensemos en otros interrogantes:

  • ¿La humedad es uniforme en TODA la casa?
  • ¿Las paredes tienen humedad durante TODO el año?
  • ¿La humedad se concentra sobre lo zócalos o no supera el metro de altura?

Otra vez, si la respuesta es SI, estaremos ante humedades por capilaridad. Hay olor a humedad, manchas de moho y condensaciones en muros y cristales. Evidentemente hay fallas (o ausencia) de una barrera que impida el ascenso de la humedad de cimientos. Este tipo de humedad NO depende del clima sino de un problema constructivo.

Eflorescencias Salinas: Otro de los Síntomas de Humedades por Capilaridad

La humedad de capilaridad ataca fundamentalmente la parte inferior de los muros y es constante a lo largo del año. Pero uno de los “sellos” característicos que te ayudarán a identificarla es la presencia de eflorescencias salinas (manchas blancas en sus bordes).

¿Por qué aparecen las manchas blancas en las paredes?

Parece complejo pero verás que no lo es. Las manchas blancas que se pueden notar en los contornos de la humedad son depósitos cristalinos de minerales. Esto es un claro ejemplo de humedad por capilaridad: el agua está cargada de sales que vienen desde el terreno y de su camino ascendente. El agua de lluvia no suele dejar depósitos salinos.

En la humedad de cimientos, el ciclo de absorción-evaporación funciona en un ciclo interminable. El agua del terreno, cargada de sales minerales, pasa del suelo a los muros y sigue subiendo por los capilares hasta lograr evaporarse. Mientras lo hace, deposita cristales de sales en la superficie de los muros, que a lo largo del tiempo se van acumulando. Este proceso es el responsable de la humedad en paredes interiores tan característica de muchas casas.

Para agravar el panorama, una propiedad que conspira con el agravamiento del panorama: las sales son higroscópicas. ¿Qué significa? Los cristales minerales absorben más humedad ambiente, se siguen acumulando y demoran el proceso de secado. Si tienes apuro por pintar… mejor esperar sentado.

Soluciones para la Humedad por Capilaridad

Para saber cómo solucionar problemas de humedad en paredes de forma efectiva se necesita cortar de raíz las causas que la originan.

Una manera gráfica y simple de entender por dónde pasa la solución a la humedad por capilaridad es contar los 2 Tratamientos que NO FUNCIONAN:

  1. Revocar los muros con revoque impermeable (¡las paredes precisan respirar!!)
  2. Cubrir las paredes con cualquier revestimiento (yeso, piedras, madera, etc.)

El primero sólo  logra que la humedad aparezca por encima del sector impermeabilizado. El segundo oculta la humedad detrás de una cobertura que sólo la disfraza.

Para solucionar la humedad por capilaridad (o humedad de cimientos) existen 3 tratamientos con distintos grados de efectividad. Como ventaja: son los únicos que actúan sobre los orígenes de estas humedades y no sólo sobre sus síntomas. A lo largo de mis 30 años de profesión las he aplicado en distintos casos que me permiten saber sus ventajas y limitaciones.

Si REALMENTE quieres solucionar la humedad por capilaridad no dejes de leer los artículos que están al pie de estas notas. Si sólo te interesa “camuflarla” (pero NO solucionarla), puedes intentar con cualquier revestimiento que se te ocurra.

De una forma u otra, lo que a continuación voy a contarte puede cambiar TOTALMENTE la forma en que puedes ACABAR con las humedades de las paredes de tu casa.

¡Usa tus recursos de forma inteligente! Como está el panorama nadie quiere gastar en algo que no le sirva.

No te pierdas estas Ideas!!

►► Problemas de humedades en la casa: Si quieres saber más sobre los distintos tipos de humedad que afectan tu casa, (y sus soluciones), no dejes de visitar el enlace.

►► Cómo Eliminar la Humedad de los Cimientos: Los tres mejores tratamientos para eliminar la humedad en paredes DEFINITIVAMENTE (lo demás es cosmética)