Es asombroso comprobar la cantidad de casas que sufren problemas de humedad por capilaridad. Es más común en viviendas antiguas, pero por errores de diseño y construcción, aún las mas recientes la sufren.

Algunos la conocen como humedad de cimientos, pero más allá del nombre los inconvenientes son los mismos.

Si llegaste hasta aquí es porque, seguramente, estás entre quienes padecen este problema y buscan una solución a las humedades por capilaridad.

La buena noticia es que has llegado al lugar indicado.

No voy a proponerte “parches” para enmascarar este tipo de humedad; éstos sólo ocultarán lo que por detrás seguirá pasando.

No vamos a malgastar tu dinero en tratamientos para la humedad por capilaridad que terminan siendo”cosméticos” que no resuelven nada.

Por el contrario, en este artículo encontrarás acciones que te darán soluciones definitivas a la humedad por capilaridad, para que desaparezca y no regrese.

¿Quieres saber cómo solucionar problemas de humedad en paredes?

En estos artículos aprenderás a identificar contra quién estás peleando y cómo ganarle la batalla definitivamente.

¿Qué es la Humedad por Capilaridad en Paredes?

La humedad por capilaridad es la humedad del terreno que sube por las paredes de la casa o construcción por acción capilar.

La “acción capilar” se define como el movimiento del agua dentro de los espacios de un material poroso debido a las fuerzas de adhesión, cohesión y tensión superficial.
“Es la capacidad de un líquido de fluir en espacios estrechos sin la ayuda de, o incluso en oposición a, fuerzas externas como la gravedad”, tal como lo define Wikipedia.

Las humedades por capilaridad, como te contaba, se generan por un proceso natural que tiene que ver con la casa y el lugar donde se ubica.

¿Qué contiene el terreno donde se asienta tu casa?: humedad (agua) y minerales varios.

Los mismos, mezclados con el agua, penetran y ascienden a través de los poros o “capilares” de los materiales con los que están construidas las paredes de las viviendas.

Estos minúsculos canales dentro de los muros tienen el diámetro de un pelo (de ahí el nombre de capilares).

Estos canales se interconectan con otros, y a través de los poros llegan a la estructura interna de los materiales de las paredes de la casa. Mientras más delgados son los capilares, mayor es el ascenso de la humedad.

Humedad por Capilaridad

Para algunas personas el término capilaridad puede sonar extraño, pero en realidad los síntomas son más familiares de lo que uno quisiera. Si te cuento que este es el nombre del “monstruo” que afecta tu hogar, seguramente vas a querer conocer de qué se trata.

La humedad por capilaridad en paredes no depende del clima o la estación del año, todo lo contrario, es del tipo que estarán presentes en cualquier época.

Causas que la producen

Para poder encontrar soluciones a las humedades por capilaridad comencemos por las causas que la producen.

La humedad de exceso contenida en el terrenos buscará evaporarse o ser absorbida por cualquier material poroso (como las “paredes”).

Los cimientos de la casa también son permeables al agua, de allí que se hable de humedad de cimientos.

Al estar en contacto con la tierra dejan un camino abierto hasta que el problema estalla como horribles manchas de humedad en las paredes.

Veamos otras razones que se asocian a la aparición de humedad por capilaridad:

  1. Ascenso de napas freáticas: La presencia de aguas subterráneas (presentes en todo terreno), en algunos casos pueden llegan muy cerca del nivel de los cimientos.
  2. Materiales Aislantes: En ocasiones, los materiales que se usaron para aislar la casa de la humedad pueden haber fallado o han llegado al fin de su vida útil.
  3. Defectos de Construcción: Puede que los materiales aislantes sean los correctos pero la impermebilización haya sido deficiente al construir la casa. ¡Errores humanos!

Además, vale mencionar que gran parte de las casas con más de 5 décadas sufren de humedades por capilaridad.

Esto se debe a que muchas de ellas no tienen capa aisladora que corte el ascenso del agua por los materiales de construcción.

Puede que haya casas en las que ésta capa hidrófuga estuviese presente desde su edificación, pero que ya no esté en condiciones de bloquear el paso del agua.

Otro factor que debemos conocer es que los problemas de humedad por capilaridad se agravan en temporadas de lluvias copiosas. En estas circunstancias el terreno no es capaz de retener el exceso de agua que generaron las lluvias.

Como consecuencia de ello la humedad comienza a ascender por los capilares de las paredes.

Esto demuestra que el clima lluvioso es otra de las causas de este odioso problema que sube por los cimientos de tus paredes.

Síntomas para reconocerla

El primero de los síntomas de humedad por capilaridad es el característico “olor a humedad” que se percibe ni bien ingresamos en la casa.

Más allá de lo que nuestro olfato puede percibir lo grave está en lo que nuestros ojos pueden comprobar.

Quizás que conozcas alguna casa que tenga estos problemas (o tal vez la tuya misma):

  • Pisos o cerámicas que se despegan
  • Pinturas que se ampollan
  • Empapelados que se agloban y se desprenden
  • Madera de revestimiento que se pudre
  • Juntas de ladrillos y piedras que se desgranan
  • Revoques que se caen (desconchones en las paredes)
  • Metales de aberturas metálicas que se ven oxidados
  • Mobiliario deslucido y atacado por la humedad
  • Olor a hongos y moho en toda la casa

Si alguno de estos síntomas NO forman parte de tu paisaje cotidiano… es muy probable que este problema aún no esté presente en tu casa. De todas maneras, sigamos con el artículo para conocer más detalles de este tipo de humedad.

Manifestaciones Concretas en Paredes

Una vez que la humedad por capilaridad se manifiesta, el proceso no se detiene hasta que se actúe buscando soluciones.

Al principio se manifiesta con manchas de humedad en las paredes y en un proceso avanzado surgirán manchas blanquecinas en los contornos.

Las mismas corresponden a los depósitos salinos que se arrastran con la humedad ascendente, que no pueden evaporarse y forman cristales acumulados.

La humedad por capilaridad en paredes puede generar manchas de humedad que llegan a alturas de entre 1,20 y 1,50 m, incluso pueden continuar ascendiendo.

Si se revocan los muros con mezcla impermeable hasta cierta altura, al poco tiempo la humedad asomará por encima del mismo. Al restringirle la superficie de evaporación sigue buscando por donde salir, ya que no detiene su camino ascendente.

Revestir los muros interiores con materiales impermeables, lejos de ser una solución, sólo es una forma de ocultar el problema.

“Ojos que no ven, corazón que no siente…” , pero el problema de humedad seguirá existiendo en tus paredes.

Recordemos que estamos buscando soluciones para la humedad por capilaridad, y NO un recurso para dejar de verla.

Si impermeabilizamos una parte del muro, la humedad aparecerá por encima del sector tratado. Aunque no nos resulte agradable saberlo, es una ley natural  de la que no podemos escapar.

Diferencia entre Humedad por Capilaridad y Filtraciones

Para saber la diferencia entre estos dos tipos de humedad, deberías hacerte estas preguntas:

  • ¿La humedad se agudiza luego de alguna lluvia?
  • ¿Las paredes con humedad SOLAMENTE son las que dan al exterior?
  • ¿Los problemas de humedad de los muros se localizan cercanos al techo?

Si la respuesta a cada uno de estos interrogantes es SI, claramente estamos en presencia de humedad por filtraciones.

En estos casos la humedad está relacionada al agua de lluvia que penetra por alguna irregularidad de los muros. Grietas, fisuras, fallas en la aislación hidrófuga (impermeable), serán las causas que generan humedad en el interior de la casa.

NO es un problema permanente sino que está relacionado con el clima.

Por el contrario, pensemos en otros interrogantes:

  • ¿La humedad es uniforme en TODA la casa?
  • ¿Las paredes tienen humedad durante TODO el año?
  • ¿La humedad se concentra sobre lo zócalos o no supera el metro de altura?

Otra vez, si la respuesta es SI, estaremos ante humedades por capilaridad.

Hay olor a humedad, manchas de moho y condensaciones en muros y cristales. Evidentemente hay fallas (o ausencia) de una barrera que impida el ascenso de la humedad de cimientos.

Este tipo de humedad NO depende del clima sino de un problema constructivo.

Salitre en Paredes

La humedad de capilaridad ataca fundamentalmente la parte inferior de los muros y es constante a lo largo del año.

Y uno de los “sellos” característicos que te ayudarán a identificarla es la aparición de salitres en las paredes (manchas blancas en sus bordes).

¿Por qué aparecen las manchas blancas en las paredes?

Parece complejo pero verás que no lo es. Las manchas blancas que se pueden notar en los contornos de la humedad son depósitos cristalinos de minerales.

Esto es un claro ejemplo de humedad por capilaridad: el agua está cargada de sales que vienen desde el terreno y de su camino ascendente. El agua de lluvia no suele dejar depósitos salinos.

En la humedad de cimientos, el ciclo de absorción-evaporación funciona en un ciclo interminable.

El agua del terreno, cargada de sales minerales, pasa del suelo a los muros y sigue subiendo por los capilares hasta lograr evaporarse. Mientras lo hace, deposita cristales de sales en la superficie de los muros, que a lo largo del tiempo se van acumulando.

Este proceso es el responsable de la humedad en paredes interiores tan característica de muchas casas.

Para agravar el panorama, una propiedad que conspira con el agravamiento del panorama: las sales son higroscópicas.

¿Qué significa? Significa que los cristales minerales absorben más humedad ambiente, se siguen acumulando y demoran el proceso de secado.

Si tienes apuro por pintar… mejor esperar sentado.

Soluciones para la Humedad por Capilaridad

Para solucionar la humedad por capilaridad (o humedad de cimientos) existen 3 tratamientos con distintos grados de efectividad.

Como ventaja: son los únicos que actúan sobre los orígenes de estas humedades y no sólo sobre sus síntomas. A lo largo de mis 30 años de profesión las he aplicado en distintos casos que me permiten saber sus ventajas y limitaciones.

Para saber cómo arreglar humedad por capilaridad de forma efectiva, se necesita cortar de raíz las causas que la originan.

Si estás cansado de padecer este problema, entonces pasemos a ver las 3 mejores formas de solucionar las humedades por capilaridad, que te garantizarán:

  • No hacer sólo un tratamiento cosmético (nada de camuflar las manchas).
  • Eliminar la humedad en las paredes para siempre.
  • Evitar que reaparezca cualquier síntoma.

Tratamientos para la Humedad por Capilaridad

¿Ya estás tristemente familiarizado con los problemas que ocasiona la capilaridad en paredes?.

Pero, ¿cómo eliminar la humedad de cimientos en la práctica?

Como de los síntomas ya hablamos más arriba, dejemos atrás los “diagnósticos” y veamos las 3 formas más efectivas de arreglar la humedad por capilaridad.

1- Rehacer la Capa Aisladora o Aislamiento Hidrófugo

Es una técnica tradicional para dar solución a este problema. Resulta efectiva pero puede presentar complicaciones técnicas para llevarla a cabo.
Se ha empleado para restablecer el aislamiento hidrófugo en casas de relativa antigüedad, ya que son viviendas que no suelen tener una capa aisladora que bloquee el ascenso de la humedad que viene de los cimientos.

¿En qué consiste este tratamiento?

Este sistema para eliminar la humedades por capilaridad es básicamente una técnica “destructiva”.

Simple y llanamente consiste en cortar de lado a lado los muros afectados con humedad de capilaridad. El corte que se hace por encima del nivel de pisos o zócalos, digamos unos 15 cm de altura.

El concepto básico es impedir la subida de humedad de cimientos reemplazando ese sector de la pared por mampostería nueva.

Las hileras de ladrillo que se reemplazan se asientan con mezcla hidrófuga (impermeable). El sistema también suele incluir la utilización de una membrana plástica o asfáltica, para mejorar barrera de protección hidráulica. El film plástico refuerza el bloqueo, impidiendo el ascenso de humedad de cimientos por los muros.

Para reparar muros con este tipo de humedad debemos tomar ciertas precauciones, sobre todo con un sistema que resulta agresivo con la estructura de la casa.

Para ello, el corte de las paredes se realiza en forma alternada, en anchos no superiores 60 cm.

La idea es no comprometer la estabilidad de la estructura generando grietas o fisuras. Recordemos que un muro con problemas de humedad por capilaridad es un muro “enfermo” que requiere ser tratado con ciertos cuidados.

Rehacer la Capa Aisladora

¿Qué efectividad tiene este tratamiento antihumedad?

El gran secreto es que el trabajo esté bien ejecutado.

Pros: Este sistema nos permite tener un control visual de la calidad del trabajo. Como con cualquier otro sistema para eliminar humedades en muros, si no se ponen los cuidados necesarios no funcionará. De allí la importancia de la pericia de la mano de obra encargada de realizar el trabajo.

Contras: Al ser un sistema “destructivo”, expone a la casa a movimientos de estructura. Si bien los trabajos no son peligrosos, dependerán del estado constructivo en que se encuentre la obra. Es necesario tener en cuenta que no siempre es fácil ponerlo en práctica, sobre todo en viviendas que se están usando. Los trabajos generan ruidos y suciedades lógicas de una obra en construcción, pero “complicadas” con casas habitadas.

Algo similar sucede cuando se debe trabajar sobre muros medianeros que separan ambientes internos de dos propiedades distintas.

Las relaciones entre vecinos de por sí suelen ser complicadas, más aún si hay que tomar decisiones conjuntas para combatir la humedad en paredes. Si faltara un “agravante” agreguemos el dinero. Ambos linderos (copropietarios del muro en cuestión) deberían contribuir económicamente a solucionar el problema. Si hay buena predisposición todo irá bien; sino…

Conclusión: centrados exclusivamente en el aspecto técnico, es un tratamiento para la humedad por capilaridad muy efectivo. Mi recomendación es poner especial énfasis en la pericia de la mano de obra. Llevo muchos años y muchas obras (mi casa incluida) poniéndolo en práctica con muy buenos resultados.

Nobleza obliga; hay que reconocer que su puesta en práctica está siendo reemplazada. En la actualidad existen otros sistemas menos invasivos y con mayor aporte tecnológico, como los siguientes tratamientos.

2- Aplicación de Resinas sobre Paredes con Humedad

También llamado sistema de inyección de resinas consiste en aplicar un líquido impermeabilizante siliconado en el muro con humedad por capilaridad.

La capa generada al cristalizar la silicona impide el ascenso de este tipo de humedad por los capilares del muro. Inyectado en la parte inferior del mismo, forma una barrera impermeable que actúa como capa aisladora.

¿Cuándo aplicar este tratamiento de humedades por capilaridad?

Aunque, como comprobaremos, es un sistema efectivo, tiene dos limitaciones a tener en cuenta.

  • Se puede poner en práctica solamente cuando los muros son macizos (paredes sólidas). Debería evitarse en paredes con humedad construidas en ladrillos huecos. Las razones son casi de sentido común. Sería casi imposible, económicamente hablando, inyectar semejante cantidad de resina para rellenar las cavidades del ladrillo.
  • Por otro lado, no puede utilizarse cuando los muros están asentados en barro (argamasa de tierra). Las resinas que bloquean la humedad de la paredes sólo reaccionan en presencia de cales y cementos.

¿Cómo aplicar Resinas Siliconadas Paso a Paso?

Aunque el término “inyecciones” pueda resultarte complejo, es un tratamiento antihumedad muy simple. Veamos entonces cómo realizar el trabajo correctamente:

  • Se realizan dos filas de perforaciones de alrededor de 13 mm de diámetro, en un ángulo de 45º. El sector a tratar es la parte inferior del muro con problemas de humedad por capilaridad, perforando sólo en una de sus caras.
  • Los orificios sólo deben llegar hasta los 2/3 del espesor del muro. Es conveniente que se perforen dos hileras en forma de zigzag (alternada), para mejorar la absorción uniforme del producto impermeable.
  • Se vierte la resina siliconada dentro de los orificios hasta colmarlos. Para ello simplemente pueden utilizarse envases plásticos descartables y un embudo. Es necesario esperar que la silicona penetre y rellene todos los capilares del muro con el problema que estamos atacando.
  • El procedimiento debe repetirse de forma continua al menos dos veces al día durante 2 o 3 días. Se considera que el trabajo está completo cuando los orificios no absorben más líquido. Esta es la medida que indica que se ha logrado la saturación completa del muro con humedad de cimientos.
  • Recordemos que cuando las siliconas (o silicatos) entran en contacto con este tipo de humedad, las partículas del mismo se “solidifican” (polimerizan). Así se consigue crear una barrera química que actúa como capa aisladora (aislamiento hidrófugo horizontal), impidiendo el ascenso de la humedad.
  • El impermeabilizante comienza a actuar desde los primeros días de aplicación. Al verificar que la pared ya no absorbe más, se pueden rellenar los orificios con mezcla cementícea.

En la imagen a continuación verás los pasos del proceso de formación de capa aisladora con inyección de siliconas.

solucionar humedad de cimientos

¿Qué tiempo de secado lleva el muro luego del tratamiento antihumedad?

Para considerar que la eliminación de la humedad de los cimientos está completa, tienes que considerar algunas variables.

Dichas variables están relacionadas con diversos factores, tales como:

  • La estación del año.
  • La temperatura y humedad ambiente (a mayor humedad mayor tiempo de secado).
  • La posibilidad de ventilar los ambientes (¿casa cerrada o abierta?).
  • El grado de humedad de las paredes con humedad por capilaridad.

¿Y de qué tiempo estamos hablando? Digamos que de “meses”. Lamento decirlo pero si los problemas de humedad son graves, el agua que contienen es mucha.

Teniendo en cuenta este aspecto, mi recomendación es postergar la reparación de los revoques de terminación.

¿Cuánto tiempo? La medida es que a la vista y al tacto, las paredes “se vean y sientan secas”. Más allá de tus conocimientos técnicos, la apariencia del revoque dará la certeza que ya se pudo quitar la humedad en paredes.

Existe otra limitación (obvia) de este tratamiento por inyección de resinas, y es que no conviene hacerlo ante problemas de humedad de ascenso de napas freáticas. Otra limitación es ante el caso de pérdidas de tuberías.

Para ambas situaciones, habrá que buscar otro tipo de tratamiento.

Efectividad del Sistema de Impermeabilización de Muros con Humedad

Si bien es un tratamiento antihumedad para paredes de alto niveles de efectividad, tiene sus pro y contras:

Pros:

  • Es un tratamiento antihumedad no destructivo, por lo que no compromete la estabilidad de los muros
  • Al no generar tantos movimientos de obra es más sencillo de aplicar en casas habitadas o en medianeras (en una sola cara del muro con humedad)

Contras: 

  • No puede aplicarse en paredes de ladrillos huecos o paredes con humedad asentadas en adobe (barro)
  • El grado de absorción del producto depende fundamentalmente de la permeabilidad del muro con humedad capilar

 

3- Electroósmosis: el mejor tratamiento

De todos los tratamientos para eliminar la humedad de cimientos, la electroósmosis inalámbrica es el que mejores resultados asegura.

Si te cuento estas características, ¿qué pensarías?:

  • Se instala en 3 horas
  • Sin roturas
  • Comienza a eliminar humedades por capilaridad en paredes desde el primer minuto
  • Dura para siempre

Suena a ciencia ficción pero es real. Tratemos de explicar su funcionamiento básico.

Qué es la Electroósmosis Inalámbrica

La electoósmosis inalámbrica no es un producto antihumedad sino un sistema para reparar humedades por capilaridad.

Desde el punto de vista visual, solo verás un aparato electrónico de 15 x 10 x 45 cm (bastante pequeño) colocado sobre la pared.

Su apariencia es similar al de un equipo de aire acondicionado (aún de menor tamaño), que va conectado a un tomacorriente de la casa y a una jabalina.

El principio de funcionamiento de la electroósmosis inalámbrica es más o menos el siguiente:

El aparato instalado emite una onda de frecuencia modulada, que cambia la polaridad entre las paredes de la casa y el terreno donde se asientan. De esta manera, se logra invertir la dirección del ascenso del agua revirtiendo de forma paulatina el problema de humedad en paredes.

La ubicación del aparato no es aleatoria. Como las ondas emitidas a partir del mismo son circulares, debe colocarse en un sector central de la casa, donde le será posible abarcar cada rincón de manera uniforme.

Tiene una alto nivel de efectividad, logrando soluciones a la humedad por capilaridad donde otros productos o tratamientos no lo consiguen.

Como consecuencia de la instalación del sistema de electroósmosis, la humedad de muros y pisos desciende por las paredes hacia el terreno.

Con esta simple instalación, los pisos y los muros se van secando progresivamente hasta poder conseguir arreglar humedades por capilaridad definitivamente.

solucionar humedad de cimientos
Solución a la humedad por capilaridad. Equipo de electroósmosis inalámbrica

Ventajas y Opiniones sobre la Electroósmosis Inalámbrica

La utilización de este tratamiento para solucionar humedades por capilaridad lleva muchos años en el mercado. Antes requería de un cable que recorría todas las paredes de la construcción, complicando su instalación.

La principal mejora que se ha introducido para mejorarlo es transformarlo en un sistema antihumedad inalámbrico.

Durante años la electroóssmosis se ha utilizado para la reparación de humedades en edificaciones que forman parte del patrimonio histórico. Actualmente su uso se ha extendido a todo tipo de edificaciones.

Luego de haberlo utilizado en muchas obras comprobamos su efectividad en viviendas muy comprometidas. Con esa experiencia podemos mencionar las siguientes ventajas de este tratamiento:

  • No es un sistema destructivo. No requiere de ningún tipo de obras, más allá de las reparación de los revoques dañados por la humedad
  • Se puede utilizar para cualquier tipo de muros con humedad, sin importar el tipo de paredes o la antigüedad constructiva.
  • Los plazos de instalación son muy rápidos: entre 3 y 4 horas de trabajo.
  • Los muros comienzan a secarse desde un primer instante. Dentro de los primeros 3 meses alcanza resultados notables.
  • Es el único tratamiento para reparación de humedades que también permite eliminar humedades en pisos.
  • Los costos de mantenimiento son muy bajos, ya que la unidad sólo consume solo 8 WATTS.
  • Es un sistema antihumedad ecológico que basa su funcionamiento en ondas inocuas para la salud.

Desde una visión integral para terminar con la humedad por capilaridad: ofrece una solución definitiva.

Conclusión

Los 3 tratamientos antihumedad que te contamos permiten solucionar la humedad por capilaridad y no solamente disimularla.

La efectividad de cada uno de ellos dependerá en gran medida de la mano de obra y las características de las paredes a tratar.

Puesto a recomendar uno de ellos, claramente me inclino por el de electroósmosis inalámbrica; es efectivo y duradero.

Su costo inicial puede llevar a suponer un sistema costoso. Pero, en mi opinión, para llegar a esa conclusión hay que hacer un análisis completo de la realidad.

En principio, el primer argumento a su favor es que no serán necesarios trabajos invasivos sobre la estructura de la casa.

Ahora analicemos el costo de reparar la humedad por capilaridad y los inconvenientes propios de una obra en marcha (suciedad, ruido, etc.).

Al comparar cada una de estas circunstancias, podemos afirmar que la electroósmosis inalámbrica no es un tratamiento caro.

Mi último consejo será que encares el problema de una sola vez, para que la solución sea para siempre. Los “camuflajes” solo enmascaran.

Todos merecemos habitar una casa sin humedades. La decisión más importante es dar el primer paso.